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Siemens convierte la energía mareomotriz en una alternativa renovable competitiva

La compañía apuesta por una potente política de I+D que le permite perfeccionar las soluciones existentes para sacar más partido a la energía limpia que producen las corrientes marinas.

19 agosto 2014 |

Siemens, compañía global líder en tecnología, está plenamente implicada en el desarrollo y consolidación de la energía mareomotriz, una de las renovables con más potencial, pese a ser una de las más desconocidas. El mar puede generar más de 93.000 Teravatios hora (TWh) de potencia y en concreto, las plantas mareomotrices tienen una capacidad de generación de 800 Teravatios hora (TWh) al año, energía suficiente para abastecer a 150 millones de hogares y equivalente al 4% del consumo mundial (25% en el caso de Alemania).

Consciente de estas grandes ventajas, Siemens mantiene un firme compromiso con esta fuente limpia. A través de su división Marine Current Turbines y en colaboración con el Centro Nacional de Energía Renovable de Reino Unido, sigue invirtiendo en I+D para mejorar las soluciones con las que ya cuenta en este ámbito y desarrollar otras nuevas que hagan de esta renovable una alternativa energética competitiva en un futuro próximo.

En este sentido, Siemens está trabajando en tres nuevos prototipos de su plataforma SeaGen, con el fin de sacar el máximo partido a esta fuente de energía renovable y abaratar los costes que conlleva su explotación. Por un lado, SeaGen S que es capaz de producir 2 MW y tiene un diámetro de 20 metros. Este diseño, apto para zonas con una profundidad máxima de 38 metros, distribuye las cargas de una forma más eficiente, por lo que se reduce el desgaste y se aumenta la vida del rotor. Está previsto que este tipo de turbinas se instalen en las islas Skerries, en la costa occidental de Gales.

Asimismo, la compañía está desarrollando el SeaGen F, un modelo alternativo que se instala en una plataforma flotante y que es capaz de generar electricidad sin importar la composición del fondo oceánico. Este tipo de aerogenerador comenzará a utilizarse en la Bahía de Fundy, en Canadá, y abastecerá a 1.800 hogares. Por último, SeaGen U que se puede instalar en el fondo marino, a 50 metros de profundidad, y podrá generar electricidad desde ahí.

SeaGen, la primera planta mareomotriz del mundo

La apuesta de Siemens por la energía mareomotriz se remonta a 2008, año en el que implantó su tecnología más puntera en SeaGen, la primera planta mareomotriz del mundo. Su excelente ubicación en la Bahía de Portaferry en Irlanda del Norte le permite aprovechar el gran potencial energético que genera el agua marina y contar con la gran ventaja de controlar las mareas gracias al calendario lunar.

La planta tiene una potencia de 2,4 MW y produce suficiente energía- independientemente de las condiciones climáticas y de los costes energéticos primarios- para abastecer a 1.500 hogares de manera limpia y eficiente. La energía se obtiene a través de un aerogenerador sumergido en el agua, compuesto de dos rotores y con palas más pequeñas que las de un molino de viento, debido a la densidad del mar, aunque su funcionamiento es similar.

Para facilitar las labores de mantenimiento, la turbina está instalada en una estructura única que sale a la superficie a través de un elevador hidráulico. De esta forma se ahorran cerca de 100.000 euros, lo mismo que costaría contratar un barco especial capaz de hacer emerger los dispositivos, que tienen un peso de 27 toneladas.

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